Bedaf steelt show in Polen

Polen, Jakuszyce, zaterdag 27 februari, wedstrijd 10 km klassiek – Na een prachtige route met mooie vergezichten over het IJzer- en Reuzengebergte komt Katja Kleinveld van Bedaf over de finish. 2,5 minuut later dan de eerste vrouw en ruim 8,5 minuut voor de 2e vrouw in haar leeftijdsklasse. Dat geeft een kick, ook al waren de sneeuwomstandigheden niet optimaal en wemelde het parcours van de kale plekken. Katja: “Ik heb nog nooit zoveel mensen in mijn leeftijdscategorie gehad (27) en ben nog nooit eerste in mijn klasse geworden. Stiekem ben ik best een beetje trots dat ik al die Polen ben voorgebleven. Ik ben in het overall klassement met 318 deelnemers als 18e geëindigd. Bij de vrouwen overall ben ik als 6e geëindigd.” Katja ontving een gouden beker en vele andere prijzen waaronder een sportshirt en een weekendtas.

Een dag eerder, op 26 februari, was Katja al afgereisd naar Polen. Zij had zich ingeschreven voor 5 wedstrijden die in het kader van het 40 jarige jubileum van de langlaufmarathon Bieg Piastow zouden worden gehouden. En natuurlijk ook voor de Bieg Piastów marathon zelf die sinds 2008 deel uit maakt van Worldloppet. De wedstrijden en de marathon vinden plaats van 27 februari tot en met 6 maart in het langlaufgebied van Jakuszyce op de grens met Tsjechië.

Na haar overwinning op zaterdag, stond Katja op zondag 28 februari opnieuw bij de start van de 15 kilometer klassiek. Het parcours was heuvelachtiger dan de dag ervoor. Katja vertelt: “Soms leek het alsof de route verkeerd was uitgezet. Je kwam dan terecht in een soort greppel van 2 meter breed met grote kuilen en gaten en af en toe een rotsblok. De gevolgde zandtrainingen bij Bedaf kwamen daar dus goed van pas maar voorkwamen niet dat ik met mijn ski achter een rotsblok bleef hangen en op mijn buik in de sneeuw belandde!” Ook bij deze wedstrijd viel Katja in de prijzen met een mooie 5e plaats overall bij de dames en een 2e plaats in haar leeftijdsklasse. Dat betekende een tweede gouden beker en diverse prijzen van sponsor Salomon.

Maandagavond 29 februari stond ’s avonds de 10 kilometer klassieke nachtrace op het programma. Ook hier was Katja van de partij. In een sneeuwstorm ging de race in het donker van start, dwars door onverlichte bossen. De deelnemers droegen verplicht  een hoofdlamp hetgeen een mooi spektakel opleverde van op- en  neergaande lichtjes. Veel hielp het niet: de loipes waren totaal ondergesneeuwd en zie dan maar eens de weg te vinden in het donker. Katja: “Het enige wat je kon doen was je voorganger volgen. Het was onmogelijk om deelnemers in te halen. En had je geen voorganger, dan was de uitdaging om niet te verdwalen en vooral geen bocht te missen in de afdalingen”. Gedurende de race werd het zicht steeds slechter, vooral op een open vlakte waar de sneeuwstorm de deelnemers recht tegemoet kwam. “Maar het was een prachtig avontuur en een heroïsche tocht die ik zeker niet had willen missen”, aldus Katja. Ook hier behaalde Katja een podiumplaats met een 9e plaats bij de dames overal en een 3e plaats in haar leeftijdscategorie. Nu ontving zij een zilveren beker en wederom nuttige prijzen van Salomon.

Dinsdag, woensdag en donderdag kan Katja even bijkomen. Maar dan staan er vanaf vrijdag opnieuw 3 wedstrijden op het programma: op 4 maart de 25 kilometer klassiek, op 5 maart de echte Bieg Piastów marathon met 54 kilometer klassiek en op 6 maart de 28 kilometer vrije stijl. Op 4 en 6 maart is ook Bedaf’er Tineke van der Donk van de partij. Katja: “Hopelijk wordt het komende weekend net zo succesvol als het eerste Bieg Piastów weekend!” Wordt vervolgd dus.

Leave A Comment