42ste Bieg Piastow Polen: koud, kouder, koudst

Polen, 26 februari tot en met 4 maart 2018 – Ontzettend koud maar ook ontzettend leuk, zo vatten Wim en Ann Ketelaars de 42ste Bieg Piastow samen. Zij deden als enige Nederlanders mee aan 5 wedstrijden van in totaal 90 km. De thermometer daalde tot onder de -20 C, de wind was ijzig koud maar de pret was er niet minder om. Het was hun tweede keer: ook in 2017 namen Ann en Wim deel aan de Bieg Piastow.

De Bieg Piastow is een verzameling langlaufwedstrijden die ieder jaar wordt georganiseerd in het langlaufgebied Jakuszyce in het IJzeren Gebergte in Polen. Drie wedstrijden behoren tot de worldloppets: 30 km skating, 25 km klassiek langlaufen en 50 km klassiek langlaufen. Ann en Wim kozen voor de 30 km skating en de 25 km klassiek. Dat werd een succes. Ann behaalde op de 25 km klassiek in een tijd van 02:01:25 de eerste plaats in haar leeftijdscategorie 60+. Als je bedenkt dat in deze leeftijdscategorie 23 vrouwen deelnamen, is dat een prestatie van formaat. Ann: “Ik had dit niet verwacht. Ik ben ziek geweest en geblesseerd en toch 3 minuten sneller dan vorig jaar”. Wim Ketelaars overtrof zichzelf met een keurige tijd van 01:50:24 en veroverde een 3e plek in zijn leeftijdscategorie 70+. In deze categorie namen 40 mannen deel.

Ook op de 30 km skating bleken de twee ijzersterk. Ann eindigde als eerste in haar leeftijdscategorie. Wim werd 2e. Ann lacht: “Vorig jaar verloor ik op dit nummer van de Poolse Irena Prochazkova. Dit jaar deed Irene weer mee maar was ik 11 minuten sneller”.

Voorafgaand aan de worldloppets namen Ann en Wim samen deel aan drie wedstrijden op 24 (10 km klassiek), 25 (15 km klassiek) en 26 februari (10 km klassiek in het donker). Ann moest helaas de eerste wedstrijd staken vanwege een gebroken stok maar werd bij de twee anderen wedstrijden eerste in haar leeftijdscategorie. Ann vertelt over die eerste wedstrijd: “We begonnen vol goede moed want ik had startnummer 17 en we sliepen op kamer 17, normaal mijn geluksgetal. Maar die dag was dat helaas niet zo. Door de harde zijwind waaide mijn stok te ver naar buiten en knakte als een luciferhoutje. Wim had meer geluk en bracht het wel tot een goed einde en eindigde als eerste”. Een dag later eindige Wim als tweede en op 26 februari als eerste. Ann eindigde op 25 en 26 februari als eerste. Over de avondwedstrijd vertelt Ann: “De temperatuur was een paar graden gedaald, wat ons toch wel deed twijfelen om van start te gaan. Maar de herinneringen aan vorig jaar en de kick om in het donker te lopen met een koplamp op, deden ons besluiten om toch te starten. We hielden gewoon alle lagen kleren aan want zweten doe je toch niet met zo’n temperatuur. Na ruim 50 min kwamen we samen over de finish. In het hotel was er netjes met het eten op ons gewacht.”

Worldloppets zijn prestigieuze internationale wedstrijden die plaatsvinden onder auspicien van de Worldloppet Ski Federation. Om te begrijpen waar we het over hebben: ook de Vasaloppet in Zweden en de Marcialonga in Italië zijn Worldloppets. Aan de worldloppets in Polen deden dit jaar ruim 6.000 langlaufers mee uit maar liefst 30 landen waaronder Canada, Rusland, Tsjechië en Australië.

Zie hier de uitslagen van de 30 km skating op vrijdag 2 maart 2018.
Zie hier de uitslagen van de 25 klassiek op zondag 4 maart 2018.
Bedaf’er Tineke van der Donk (samen met Katja Kleinveld) ontdekte als eerste de Bieg Piastow. Lees hier haar relaas. Een jaar later toog een hele groep Bedaf’ers naar Polen. Lees hier het verslag van hun deelname.

Leave A Comment